포스코케미칼, 광양공장 NCMA 설비 증설

차세대 배터리용 양극재에 3,000억 원 투자
2030년까지 글로벌 시장 점유율 20% 목표

포스코케미칼(대표 민경준)이 차세대 전기차 배터리 소재인 NCMA(니켈·코발트·망가니즈·알루미늄) 양극재 투자를 확대해 미래차 시대 준비에 더욱 속도를 내고 있다.

회사는 지난 8월 5일 이사회를 통해 2,895억 원을 투자해 광양공장에 연산 3만 톤 규모의 NCMA 양극재 생산설비 증설하기로 의결했다.

이는 광양공장 양극재 생산능력을 3단계 확장하기 위한 것으로 9월 공사를 시작해 2022년 가동을 목표로 하고 있다. 증설이 완료되면 양극재 생산능력은 기존 연산 4만 톤을 포함해 7만톤으로 확대된다. 양극재 7만 톤은 60㎾h급 전기차 배터리 84만여 대에 사용될 수 있는 양이다.

이번 투자는 글로벌 전기차 시장이 급성장하는 가운데, 전기차 고성능화에 따른 차세대 배터리 소재 투자로 시장기회를 선점하고, 안정적인 공급 기반을 확충해 증가하는 고객사로부터 수주에 적기 대응하기 위한 차원이다. 특히 증설되는 생산설비에서는 1회 충전시 500㎞ 이상 주행할 수 있는 3세대 전기차 배터리에 활용될 NCMA 양극재가 양산될 예정이다.

NCMA 양극재는 기존의 하이니켈 니켈·코발트·망가니즈(NCM) 양극재에 알루미늄(Al)을 첨가해 제조된다. 이를 통해 전기차 주행거리를 늘리기 위한 대용량 배터리 구현이 가능하고, 안정성과 출력을 높이면서 가격은 낮출 수 있다. 업계에서는 3세대 전기차가 상용화되면 내연기관 자동차와 성능 경쟁이 가능해 전기차 대중화의 기폭제가 될 것으로 보고 있다.

포스코케미칼은 2018년 8월부터 광양 율촌산단에 축구장 20개 크기인 16만 5,203㎡ 면적으로 하이니켈 양극재 공장을 단계적으로 조성하고 있다. 이번 증설은 지난 5월 2단계 생산라인 확장 준공에 이은 3개월 만의 투자 결정이다. 향후에도 수주 상황을 고려해 국내 생산능력을 연 10만 톤 규모까지 확대할 계획이다.

또한 해외 공장을 설립해 글로벌 생산체제를 구축하는 등 급성장하는 전기차 시장과 수요에 적극 대응한다는 전략이다.

민경준 사장은 “어려운 상황일수록 차별화된 기술력과 적극적인 투자를 통해 시장을 선도하고 성장 동력을 이어 나가야 한다”라며 “최고의 제품을 생산해 전기차 산업과 고객사의 경쟁력에 기여하고 이차전지 소재 선도 기업으로서의 지위를 더욱 공고히 할 것”이라고 밝혔다.

포스코케미칼은 앞으로 차세대 소재 선행 개발 등의 기술 리더십 확보와 지속적인 투자로 글로벌 생산체제를 구축해 이차전지소재사업을 2030년까지 세계 시장 점유율 20%, 연 매출 22조 원 이상 규모로의 성장을 목표로 하고 있다.

-출처: 철강금속신문